Alweer een nieuwe smartphone !?

Hmpf… zie ik op mijn blog als voorlaatste artikel een stukje over mijn ‘nieuwe’ smartphone, de Acer Liquid. Welnu, mocht het je interesseren, ik heb intussen alweer een nieuw toestel. Met alle standby-uren die ik vorig jaar op mijn toenmalige project beschikbaar diende te zijn vond ik dat ik een deel van de opbrengst wel aan een nieuw speeltje mocht besteden. En dat werd dit keer de Samsung Galaxy Nexus. Hèt ‘flagship’ Android 4.0 (of ook wel Ice Cream Sandwich) toestel. Hoewel de Liquid het eigenlijk wel wat langer dan 2 jaar uit had moeten houden begon ie toch wat kuren te vertonen onder de eisen die ik er aan stel. Ik draai nl. zoveel apps dat de wat krap bemeten Liquid doorlopend reboot en binnen 12 uur leeg loopt. Dus dan toch maar een nieuw toestel. En ik moet zeggen, ik vind het heerlijk. De Nexus is een ‘beest’ van een apparaat. Bloedsnel, geweldig scherm en doet alles wat ik wil en denk nodig te hebben. In combinatie met de BlueTooth ondersteuning in m’n nieuwe Volvo V50  wordt het helemaal genieten. Onderweg bellen, filmpjes kijken, streaming muziek luisteren etc. alles werkt vlekkeloos.

Nu ik eens een keer voor een absoluut state-of-the-art toestel gegaan ben i.p.v. een nice-price exemplaar hoop ik dat ik langer tevreden blijf en ie het deze keer echt langer dan 2 jaar volhoudt. Anders kan ik natuurlijk bijna zo goed van m’n sim-only abonnement afstappen en zo’n veel te duur abonnement met toestel nemen 🙂

Een nieuwe smartphone

Acer Liquid

Sinds een aantal weken ben ik de trotse eigenaar van een Acer Liquid. Een smartphone uitgerust met het Android besturingssysteem van Google. Deze telefoon heeft specificaties die er niet om liegen. Een WVGA scherm van 480×800 pixels. Een 5 megapixel camera (helaas zonder flitser). Een snapdragon processor (potentieel draaiend op 1GHz maar door Acer ondergeklokt op 768MHz. En natuurlijk WiFi, gps, 3G en bluetooth. En dat alles voor ca. € 350. Ofwel een high-end smartphone voor een mid-range prijs. Daar zou Acer punten mee moeten scoren.

De android versie waar deze telefoon op draait is Donut (1.6). Acer heeft 2 weken geleden een update verspreid die in elk geval de (on)nodige bugs verhielp rondom het power management waardoor de telefoon het bij mij nu in elk geval fluitend een dag volhoudt. Natuurlijk zit ik met spanning te wachten op de Eclair (Android 2.1) update te wachten zodat ik qua functionaliteit helemaal niet meer onder hoef te doen voor Google’s roemruchte Nexus One.

Erg fijn van deze telefoon is dat Acer duidelijk de zakelijke gebruiker in gedachten heeft gehad. Hij wordt nl. geleverd met RoadSync van DataViz zodat je je mail, agenda en contacten kunt synchroniseren met de Exchange server op je werk. Ook is de gratis versie van Documents-To-Go alvast geïnstalleerd zodat je MS Office en PFD documenten die met de mail meegestuurd worden of op het web te vinden zijn kunt openen om te lezen. Naast synchronisatie met Exchange kun je uiteraard je mail, je agenda en je contacten ook synchroniseren met Gmail, en Google Calendar. Daarvan heb ik al het gemak ondervonden toen er een update voor de firmware kwam van Acer. Deze update zette de telefoon weer helemaal terug naar fabrieksinstellingen, maar aanmelden bij Google en Exchange zorgde ervoor dat ik een kwartiertje later weer al mijn mail, contacten en agenda beschikbaar had. Je hebt overigens wel 2 mailapplicaties en 2 agenda’s. De contacten worden wel samengevoegd op je telefoon waarbij de Exchange contacten in een eigen groep [Exchange Contacts] terechtkomen die niet gesynchroniseerd word met Google. Een kleine ‘helaas’ is dat het op Android niet mogelijk is om vanuit RoadSync het Exchange adresboek te benaderen, dus je kunt helaas niet even snel op zoek naar het nummer van je collega.

Applicaties zijn er intussen genoeg in de Android Market. Een gouden applicatie daarin is AppBrain. Deze applicatie stelt je in staat om op de website op te slaan welke apps je allemaal geïnstalleerd hebt. Bij een factory reset heb je dus in no time al je applicaties weer terug zonder dat je je af hoeft te vragen welke je ook alweer vergeten was. AppBrain kan overigens ook gebruikt worden om vanachter je pc applicaties te selecteren voor installatie zodat je niet vanaf je telefoon door de market hoeft te struinen.

Met een smartphone die 24 uur per dag aan het internet hangt wil je natuurlijk ook op de hoogte blijven van alles wat er in je sociale netwerken gebeurt. Welnu daar heb je applicaties als Seesmic (Twitter client), Facebook Touch, Hyves, Yammer en Fring voor.  Je hoeft dus geen update meer te missen. En wil je op de hoogte blijven van het laatste Android nieuws dan installeer je gewoon de AndroidWorld Reader zodat je ook daar niets hoeft te missen.

Met een telefoon die uitgerust is met GPS wil je natuurlijk wel kunnen navigeren. Uiteraard kun je dan een commerciële applicatie uit de Android Market halen, maar het zou natuurlijk leuker zijn als ook dat gratis kan. Google levert al navigatie in de US maar nog niet in Europa. Gelukkig is daar dan een levendige community waar altijd wel iemand z’n best doet om dat toch aan de praat te krijgen. En ook op de Acer Liquid kun je in Nederland gewoon navigeren met Google door een aangepaste versie van Google Maps te installeren. Op AndroidWorld kun je vinden hoe je dat voor elkaar krijgt. De hack geeft nog niet alle functionaliteit maar voldoende om je van A naar B te laten loodsen.

Al met al ben ik erg tevreden over mijn Acer Liquid en hoop ik daar nog een hele tijd mee vooruit te kunnen.

Reblog this post [with Zemanta]

Dropbox

Ik ben al een tijdje een blije gebruiker van Dropbox. Met deze dienst krijg je (gratis) 2GB opslagruimte op internet. Nu zul je denken: “Dat is toch niets bijzonders? Zo zijn er toch wel meer diensten?” En dat klopt, backupdiensten en andere opslagdiensten zijn er natuurlijk wel meer.

Het mooie van Dropbox is dat je eigenlijk gewoon op je lokale computer blijft werken met bestanden die ook lokaal staan. Je dient namelijk een programmaatje te installeren (Dropbox client) die er voor zorgt dat alles wat je in je Dropbox folder zet automatisch gesynchroniseerd wordt met je Dropbox op internet. Dit gebeurt allemaal op de achtergrond dus zonder dat je er zelf eigenlijk wat van merkt.

Aan je Dropbox folder op internet kun je meerdere computers koppelen, die worden dan allemaal gesynchroniseerd zodat je overal op elke machine dezelfde data ook lokaal tot je beschikking hebt. Via het webinterface kun je overigens ook bestanden en folders delen met anderen.

Dropbox gaat heel efficiënt met je data om. En dat terwijl op het web zelfs versies bijgehouden worden van je bestanden. Er worden namelijk bij updates van je bestanden alleen zogenaamde binaire diffs opgestuurd. Dat betekent dat je data heel efficiënt wordt opgeslagen ondanks dat je misschien regelmatig nieuwe versies van bepaalde bestanden maakt. En ja, als je dus een keer wat verprutst kun je een oude versie terughalen.

Voor de techies onder ons, Dropbox maakt voor de opslag gebruik van de Simple Storage Service (S3) van Amazon. Een mooi voorbeeld van de toepassing van Cloud Computing.

Lijkt het jou ook wel wat om je bestanden overal ter wereld bij de hand te kunnen hebben (en ja we worden hier allebei een extra 250MB beter van) meldt je dan aan via deze link: https://www.getdropbox.com/referrals/NTE2NTY1OQ

Dropbox - Secure backup, sync and sharing made easy.

Reblog this post [with Zemanta]

TringMe

Ja hoor, het is weer zo laat. Ik ben weer eens tegen een nieuwe webgadget aangelopen. Deze keer is het een product van een Indiase startup die het wel heel erg gemakkelijk maken om een zogenaamde ring-back knop op je webpagina te maken. De configuratie van TringMe stelt je in staat om zelf te bepalen waar je je oproepen wilt ontvangen. Zo kun je koppelen aan je mobiel, een vaste lijn, SIP telefoons en VoIP, maar ook GTalk of alleen maar een waarschuwing in je mail dat er een voicemail klaar staat op de servers van TringMe. Als je er dus geld voor over hebt dat mensen je kunnen bereiken (bijv. als je een bedrijf bent) dan kan een betaalde optie best interessant zijn. In het andere geval zul je het moeten doen met bijv. GTalk of je e-mail. Je kunt mij vanaf nu in elk geval proberen te bellen vanaf het internet of anders een voicemail achterlaten.

Reblog this post [with Zemanta]

Xobni

Dit ziet er helemaal geweldig uit! Eindelijk je e-mail en het gedachtengoed van community vorming bij elkaar. Op dit moment in de vorm van een Outlook plugin, maar de ontwikkelaars zijn bezig om de functionaliteit ook beschikbaar te maken voor bijv. Thunderbird.

Xobni outlook add-in for your inbox
Wat mij betreft is dit een mooi voobeeld van welke kant het op gaat. Direct vanuit je inbox contact kunnen leggen met de afzender/geadresseerde, alle relevante e-mails en attachments bij de hand. Wat wil je nog meer? Communicatie wordt ooit nog wel eens echt gemakkelijk 🙂

Reblog this post [with Zemanta]

LEAP @ Redmond

Daar zit ik dan, de avond voor vertrek vanuit Redmond na 3 lange maar enorm leuke en leerzame dagen. Morgen vertrekken we weer naar Nederland maar eerst eens wat verslag doen van de afgelopen week. Aangezien ik slechts 1 van de meer dan 200 LEAP deelnemers was zijn er meer mensen die wat over deze conferentie te melden hebben natuurlijk. Een leuke sfeerimpressie krijg je bijvoorbeeld via het blog van Ruud de Jonge van Microsoft die als reisbegeleider mee was. Of mijn LogicaCMG collega Sjaak Laan die op zijn eigen blog ook verslag doet van onze belevenissen.

Nadat we maandag vrijaf hadden en ik net zoals de meesten uit de groep Seattle eens een beetje verkend hadden begon LEAP op dinsdag dan toch echt. Om 7 uur de bus in naar Redmond alwaar de campus van Microsoft gevestigd is voor het ontbijt en de eerste sessies. De aftrap was voor Norm Judah de CTO van Microsoft Services met een presentatie getiteld The Architectural Last Mile. Hierin betoogde Norm dat we met ICT architectuur prachtige dingen hebben bereikt maar dat we vooral niet uit het oog mogen verliezen dat wat wij als architecten bedenken wel door mensen gebruikt moet (kunnen) worden, te beheren moet zijn en de hoge innovatiegraad van vandaag de dag moet kunnen bijhouden waarbij het hoog tijd wordt dat we de beperkte houdbaarheid van onze architecturen meenemen in het financiële plaatje van de onderneming.

De 2e sessie van de ochtend was voor mij Software + Services: The next operational Challenge. Ulrich Homann, Solutions Architect bij Microsoft Services deed in deze sessie uit de doeken waar Microsoft mee bezig is op het gebied het beheren van software in een service oriented wereld.

Na een uitstekende lunch schoof ik aan bij de sessie over Internet Service Bus waarin Clemens Vasters, Senior Program Manager, Connected Systems Division ons meenam in de wereld van standaard infrastructurele diensten zoals daar zijn Naming, Routing, Identity, Directory, Eventing, Workflow, etc. en hoe van Microsoft steeds vaker gevraagd wordt om dergelijke diensten te leveren en te hosten. En liet hij ons zien hoever Microsoft daar op dit moment mee gevorderd is.

De afsluitende sessie op maandag was van Erik Meijer, voormalig nederlands hoogleraar en vandaag de dag Principal Architect bij Microsoft. Zijn presentatie droeg de titel Democratizing the Cloud with Volta. Erik maakte ons deelgenoot van zijn werk aan Volta, een uitbreiding op de .NET ontwikkelomgeving waarbij op eenvoudige wijze (door het toevoegen van een paar simpele directieven aan de code) dezelfde (Bron)code zowel volledig als enkelvoudige executable kan worden uitgevoerd danwel besloten kan worden om de code te distribueren over client en server.

Nog enthousiast van de aanstekelijke presentatie van Erik Meijer wij weer met z’n allen in bussen terug naar het hotel alwaar we bij de overburen terecht konden voor een mexicaanse hap en een potje billiards.

Dag 2

De 2e kon een ieder weer op tijd z’n bedje uit om vanaf 7:00 uur weer de bus naar het Microsoft Conference Center te pakken en een ontbijt te nuttigen. Deze dag was alleen de 1e middagsessie een keuzesessie zodat de dag er voor mij als volgt uit zag.

De dag werd gestart door Dan Rasmus, Director of Information Work Vision die, onder de titel The New World of Work, een zeer boeiend en inspirerend betoog hield over de ontwikkelingen in de techniek en onze maatschappij die er voor gaan zorgen dat we heel anders tegen het uitvoeren van kenniswerk aan gaan kijken en dat we in de toekomst zeer waarschijnlijk niet meer braaf 8 uur per dag op kantoor gaan zitten maar veel flexibeler en bijvoorbeeld vanuit ons eigen huis gaan werken.

De 2e sessie van de woensdag ging over Digital Identity en werd gegeven door Kim Cameron, grootheid in de wereld die zich bezig houdt met digitale identiteit en Partner Architect bij de Connected Systems Division van Microsoft. Hij maakte ons deelgenoot van zijn werk aan het creëeren van een nieuwe abstractielaag waarmee we in staat zullen zijn een betrouwbare digitale identiteit te implementeren.

Na opnieuw een uitstekende lunch pakte ik de keuzesessie over Office Business Applications of kortweg OBAs. In deze sessie vertelde Karthik Ravindran, Principal Architect in het Architecture Strategy Team van Microsoft van de ontwikkelingen rondom Microsoft Office die er voor moeten gaan zorgen dat het relatief eenvoudig wordt om Office applicaties uit te gaan breiden met zogenaamde snap-ins waardoor integratie met bijv. ERP en CRM systemen mogelijk wordt en eindgebruikers dus bijv. Outlook niet meer hoeven te verlaten om op basis van gegevens in Outlook zaken op te halen of te administreren in bijv. het CRM systeem. Een aantal collega’s van Karthik liet zien wat er op dit moment allemaal al mogelijk is en voor een aantal klanten al ontwikkeld is.

De dinsdagsessies werden afgesloten met een presentatie door Pat Helland met als titel The Irresistible Forces Meet the Movable Objects waarin Pat op zijn eigen onnavolgbare en zeer onderhoudende wijze betoogde dat we niet lang meer op dezelfde manier door kunnen blijven gaan met het neerzetten van nog grotere rekencentra met nog grotere, snellere, nog meer stroom vretende computers maar dat we na zouden moeten denken over het op een andere manier ontwikkelen van software waarbij deze software uit kleine componenten bestaat die op kleine computers kunnen draaien (bijv. PDA’s, smartphones) waarvan we er dan heel veel zouden kunnen hebben en waarvoor het niet uitmaakt dat er eens eentje omvalt. Al met al een zeer inspirerende sessie die in elk geval opriep tot nadenken.

Opnieuw enthousiast van zulke goede sessies begaven we ons vervolgens met de bus naar de New Castle Golf Course. Deze golfbaan ligt op een bergtop en biedt naast prima eten en drinken een spectaculair uitzicht over downtown Seattle. Flink onder de indruk was het voor de meesten bij terugkomst in het hotel om half 10 wel mooi geweest en werdt de hotelkamer opgezocht voor het knappen van een uiltje.

Dag 3

En toen was daar alweer dag 3. Deze dag kon er gekozen worden uit een 6-tal workshops. Eentje voor de ochtend en eentje voor de middag. ’s Middags was 1 van de opties echter ook een tour over de Microsoft campus met daarin een bezoek aan het Center for Information Work en MS Home. Zeg maar het kantoor en het huis van de toekomst zoals Microsoft denkt dat die er uit zouden kunnen zien en waar ze mee experimenteren. Die tour wilde ik natuurlijk niet missen en ik had de mazzel dat ik de eerste ochtend vooraan in de rij met inschrijvers terecht was gekomen. Dus ik mocht mee. Dat betekende dus dat ik alleen een ochtendworkshop mee heb gemaakt en wel die over Internet Scale computing – the real stuff. Deze sessie bestond uit een 3-tal lezingen waarbij de eerste ging over hoe de architectuur van de website van Microsoft er uit zag en wat daar met de komst van Windows Server 2008 en IIS7 op het gebied van snelheid en configuratie allemaal verbeterd was.

In het 2e deel vertelde Brian Swenson over zijn ervaringen met het uitrollen van de datacentra van Microsoft. Erg interessant om te zien en te horen over welke ongelofelijke aantallen vierkante meters, megawatts stroom, vakmensen die dat allemaal moeten bouwen, etc. en in wat voor korte tijd vandaag de dag dat allemaal uitgerold kan worden.

Het 3e deel voelde nogal als een vreemde eend in de bijt omdat de presentatie gegeven werd vanuit zijn werk aan robotica. In de presentatie en de demo liet hij zien op basis van een service oriented architectuur high performing distributed applicaties te kunnen bouwen.

De middagtour was geweldig leuk en interessant, maar daarover mag ik eigenlijk niets vertellen. Wellicht dat ik op een later moment eens een tipje van de sluier oplicht.

Onze laatste conferentiedag werd afgesloten met een etentje bij onze italiaanse overburen van het hotel.

Reblog this post [with Zemanta]

LEAP

De afgelopen maanden heb ik meegedaan met het Lead Enterprise Architect Programme van Microsoft. Een leuke serie presentaties en workshops waarin we door Microsoft in korte tijd eens even flink bijgepraat zijn over hun visie, strategie en productportfolio. Voor mensen zoals ik, die niet zo vreselijk diep in de Microsoft materie zitten omdat ze voornamelijk met mainframe en unix systemen te maken krijgen in hun werk, is dit een mooi programma om eens snel wat kennis bij te spijkeren.

Eén van de leuke dingen van LEAP is dat het programma afgesloten wordt met een studiereis naar het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond. Dus nu zit ik hier ’s ochtends om half zes – veel te vroeg wakker door de jetlag – vanuit een hotel in Bellevue even een berichtje op m’n blog te tikken.

Aangezien de totale groep die meedoet met LEAP ruim 200 man groot is en we niet allemaal in 1 vliegtuig zijn gegaan (stel je voor dat er iets zou gebeuren en Nederland plotseling met zo’n 200 ICT architecten minder zou moeten doen – wellicht een leuk onderwerp voor een ander artikel) is de eerste helft, waar ik ook bij hoorde, gisteren al vertrokken uit Nederland en komt de 2e groep vandaag. Dat betekent dus dat wij vandaag vrij zijn en Seattle onveilig kunnen gaan maken. Ik ben hier nog nooit geweest, dus het zal mij benieuwen.

Mits de ‘non-disclosure’ regels van Microsoft het allemaal toelaten doe ik de komende dagen wat verslag van wat we zoal te horen krijgen.